Poedercoating

Poederlakken, ook wel poedercoaten genoemd, is een elektrostatisch verfproces waarbij met perslucht, negatief geladen poeder op een materiaal verstoven wordt.

Poederlak wordt in zijn breedste vorm toegepast op verschillende metalen variërend van dun plaat-en profielmateriaal tot en met zwaar constructiestaal. De verf is niet vloeibaar maar wordt geleverd in poedervorm. Deze poederdeeltjes bevatten bindmiddel, pigment en hulpstoffen.

De meest gangbare verwerkingsmethode is via elektrostatisch spuiten. Het voorwerp wordt daarbij elektrisch geaard en de poederverf wordt via een luchtmengsel naar het object verspoten (verneveld) waarbij het tijdens het verlaten van het spuitpistool elektrostatisch wordt geladen. De poederverfdeeltjes laten zich nu door het geaarde voorwerp aantrekken en slaan daarop neer. Hierdoor wordt ook deels de achterzijde van het voorwerp met poederverf bedekt, wat tijdens conventioneel verfspuiten anders als overspray verloren zou gaan. Vervolgens gaat het voorwerp met daarop poederlak een op 140°C tot 220°C ingestelde oven in. Tijdens de opwarmfase veranderen de vaste poederlakdeeltjes eerst naar vloeibare (verf)vorm, waarna het bij toegenomen temperatuur stroperig wordt en ten slotte uithardt tot vast verffilm.

Door het elektrostatisch principe (potentiaalverschil tussen het poeder en het werkstuk) blijft het poeder aan het werkstuk kleven. Het opladen van de poederdeeltjes kan zowel door het creëren van een spanningsveld (corona-oplading) als door het opwekken van wrijving in het pistool (tribo-oplading).

De voordelen van poederlakken

  • Bij dit lakproces komen er geen oplosmiddelen vrij. Dit komt doordat de lak uit een vaste stof bestaat en er geen chemische additieven nodig zijn om deze aan het werkstuk te laten hechten
  • Ook kan lak die in eerste instantie niet aan het product hecht hergebruikt worden, omdat het overtollige poeder nogmaals op een product gespoten kan worden
  • Poederverf bevat geen oplos- en/of verdunningsmiddel en is volledig vrij van zware metalen zoals loodchromaat voor gele kleuren

Deze eigenschappen maken het poederlakproces milieuvriendelijk. In combinatie met een thermisch verzinkte ondergrond of staal voorzien van een KTL-lak biedt poederlakken een zeer duurzame bescherming tegen corrosie en uitstekende bestendigheid tegen extreme weersinvloeden.

De nadelen van poederlakken

  • Het te lakken deel moet geleidend zijn en de delen moeten bestand zijn tegen de hogere temperatuur die noodzakelijk is om het poeder te smelten
  • Ook moet er een 100% rein oppervlak zijn. Dit vergt veelal grote investeringen voor de voorbehandeling. Bij onvoldoende reinheid ontstaan onthechtingsproblemen
  • Doordat er veel warmte nodig is om het poeder te laten versmelten met het oppervlak zijn grote objecten van dik staal langdurig niet hanteerbaar
  • Poederlak moet gemoffeld worden en dat kost energie (gas), wat nadelig is voor het milieu

Polyesters (PE) poeders worden veelzijdig gebruikt voor de kleur eigenschap en UV-weerbaarheid. De PE lagen hebben een nadelige vochtdoorlaatbaarheid, vocht kan in veel gevallen leiden tot corrosie van het substraat en het afbladeren van de laklaag. Voor substraten in een vochtig milieu wordt daarom gekozen voor een combinatie laklaag-, poedercoatsysteem. Hierbij wordt epoxy, door zijn waterafstotende eigenschappen, als primer op het substraat gebruikt, en afgewerkt met een PE topcoating. Het polyester biedt bescherming tegen UV degradatie van de epoxy die hier vatbaar voor is. Polyester lakken/coatings brengen zowel esthetische als beschermende voordelen.

Poederlakken worden vrij algemeen toegepast. Voorbeelden van toepassingen zijn balkonhekken, stalen meubels, stalen hekken en profielen. De toegepaste poeders zijn meestal op polyesters, epoxy, polyurethaan → anti graffiti of een hybride (combinatie van polyester en epoxy) basis.